Eslovenia 0 vs Inglaterra1

Inglaterra clasificó para los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010 como segunda del Grupo C después de imponerse por la mínina, con gol de Jermain Defoe, a Eslovenia en el partido disputado en Bahía de Nelson Mandela/Puerto Elisabeth el 22 de junio. Estados Unidos, con su victoria in extremis sobre Argelia, dejó fuera a los eslovenos.

La selección inglesa entró con más urgencia al césped en el estadio Puerto Elisabeth ya que sólo una victoria le aseguraba la clasificación. Le costó un poco acomodarse en el terreno de juego y Eslovenia no se acobardó. Pero los hombres de Fabio Capello golpearon primero. Defoe remató al fondo de la red un centro desde la derecha de James Milner (0-1, 23’).

Sobre la media hora se salvó Eslovenia. Wayne Rooney llegó al área y cedió a Steven Gerrard que disparo duro. El aquero, Jasmin Handanovic, detuvo el balón en dos tiempos, haciendo casi contorsionismo para evitar que el rebote se le colase.

Los ingleses dominaban el balón aunque sin mucha claridad de idea para definir jugadas, y los eslovenos se mostraron rápidos y peligrosos en el contrgolpe. Tras el descanso, el juego se abrió un poco ya que la derrota para Eslovenia suponía jugar con fuego: una victoria en el partido EEUU-Argelia les dejaba fuera. Las ocasiones más claras, igualmente, llegaron por bando británico: aDafoe se le escapó por poco el remate de un saque de esquina y Rooney se trastabillo en un remate.

Sobre la hora, Inglaterra se vino arriba y se hizo insistente en el ataque. Llegaron los momentos de mayores agobios para Handovic que se lució sacando de la línea de gol un testarazo de John Terry. Luego fue el palo quien se alió con la suerte eslovaca para desviar un remate mortífero de Rooney.

Fallaban los ingleses, así que probaron los eslovenos. Por velocidad, ganaron varias veces la partida al centro del campo rival, y todavía no se explican como luego de 3 remates consecutivos a puerta de Andraz Kirm, Zlatko Dedic y Valter Birsa, el arco defendido por David James permaneció intacto.

Capello buscó alternativas en la recta final. Metió a Joe Cole por Rooney, que no había estado muy inspirado, pero el equipo no ganó profundidad por el cambio y siguió merodeando el área sin hacer daño. Con el pitido final llegó el jarro de agua fría para los eslovenos que si bien habían estado clasificados durante todo el partido, con el gol de EEUU en el minuto 91 de su duelo con Argelia se quedaban irremediablemente fuera del Mundial.

Inglaterra aprobó el examen final contra Eslovenia. Los ‘leones’ entraron obligados a conseguir los tres puntos para seguir en Sudáfrica. Y se cumplió el objetivo: ganaron por la mínima diferencia, con gol de Jermain Defoe y siguen en carrera por el título.

El equipo de Fabio Capello salió con todo desde el primer minuto. Por otro lado, los eslovenos, más cautos, esperaron atrás para buscar la contra.

Los británicos nunca se cansaron de ir al frente. Llegaron al arco rival, generaron peligro, pero faltaba concretar. Pero tanta insistencia fue premiada. Tras un centro de James Milner por la banda derecha, Defoe se adelantó a la zaga rival y puso el primero para los ‘leones’ a los 23 minutos.

En la segunda etapa, Inglaterra salió con la misma actitud para ampliar la ventaja. Primero John Terry ganó el salto en un córner y metió un frentazo que el portero desvió nuevamente a la esquina. Minutos después, Wayne Rooney recibió el balón dentro del área y sacó un potente remate que se estrelló en el poste.

La perseverancia inglesa tuvo su recompensa. Mínima en el sentido matemático, por 1 a 0, pero una recompensa gigante por la satisfacción y alegría por conseguir la clasificación a la siguiente ronda y así seguir soñando con alzar la Copa el próximo 11 de julio.

FICHA TÉCNICA:

ESLOVENIA: 1. Handanovic; 2. Brecko, 4. Suler, 5. Cesar, 13. Jokic; 8. Koren, 18. Radosavljevic, 10. Birsa, 17. Kirm; 9. Ljubijahkic, 11. Novakovic. DT: M. Kek.

INGLATERRA: 1. James; 2. Johson, 15. Upson, 6. Terry, 3. A. Cole; 14. Barry, 8. Lampard, 16. Milner, 4. Gerrard; 19. Defoe, 10. Rooney. DT: F. Capello.

ÁRBITRO: Wolfgang Stark (Alemania).

ESCENARIO: Nelson Mandela (Puerto Elizabeth).

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