Holanda 1 vs Japon 0

Con un gol de Wesley Sneijder, Países Bajos logró a expensas de Japón su segunda victoria al imponerse por 1-0 y horas más tarde, gracias a la derrota de Camerún, se transformó en el primer clasificado a octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA Sudáfrica 2010. El partido, válido por el Grupo E, se jugó en el estadio de Durban el 19 de junio.

Después de unos primeros 45 minutos sin demasiadas ocasiones de gol, apenas un intento de chilena de Dirk Kuyt, algunos remates desde lejos de Rafael Van der Vaart, y un par de cabeceos desviados de los japoneses, la segunda mitad arrancó con el mismo ritmo de toques en centro y pocos disparos.

Pero llegó Sneijder para romper la baraja. En pleno asedio al área nipona, Robie Van Persie vio llegar desde atrás, libre de marca, a su compañero y no dudó en cederle el balón para que el centrocampista del Inter de Milán de un derechazo doblase las manos del portero japonés (1-0, 53’).

Los hombres de Takeshi Okada trataron con dificultades de merodear el área holandesa pero apenas inquietaron al guardameta. Ni tan siquiera con la entrada de Shunsuke Nakamura, con la que el entrenador buscaba un poco más de profundidad en ataque, lograron perturbar a la Oranje.

Sufrir para celebrar
Con el partido bajo control, el técnico Bert Van Marwijk pudo dar descanso a Arjen Robben que por primera vez en esta Copa Mundial se sentaba en el banquillo naranja, luego de recuperarse a tiempo de una lesión muscular en el muslo izquierdo.

En su primera intervención tras saltar al campo en lugar del goleador, Ibrahim Affelay pudo sentenciar el encuentro en un mano a mano con Eiji Kawashima, pero el portero ganó el duelo. A dos minutos para el final, de nuevo el arquero frustraría in extremis un remate al arco del jugador del PSV Eindhoven.

En el último minuto se salvó Holanda, ya que Shinji Okazaki envió por centímetros por encima del larguero un rapidísimo contragolpe que contó tan sólo tres toques para llegar al arco rival.

Países Bajos buscará asegurar el primer lugar en el Grupo E el 24 ante Camerún en el estadio Green Point de Ciudad el Cabo, mientras que Japón peleará en Rustenburgo ese mismo día ante Dinamarca por la otra plaza disponible en la zona para octavos de final.

Sufrió más de lo esperado, pero así es este Mundial. Jugando nuevamente sin su estrella Arjen Robben, Holanda pudo vulnerar finalmente la valla defensiva de Japón, gracias a un fuerte remate de Wesley Sneijder, a los 53 minutos.

Robin van Persie hizo un pase hacia atrás luego de un tiro de esquina y le dejó servido el balón a Sneijder para su fierrazo. El arquero Eiji Kawashima se tiró hacia su derecha y se pasó de la línea de la pelota, que apenas pudo manotear. O no vio bien el disparo, o la pelota Jabulani hizo nuevamente de las suyas. Dio la impresión de que el balón se desvió hacia adentro a último momento.

Con este resultado, la “Naranja Mecánica” obtiene seis puntos en el Grupo E y prácticamente está clasificado a octavos de final. Japón, que mantiene sus tres puntos, producto de su victoria sobre Camerún en su debut, salió al partido dispuesta a no correr riesgos y marcar a presión en toda la cancha.

Holanda, que otra vez echó de menos a Robben, quien se repone de una lesión en la pierna izquierda, tuvo dificultades para penetrar el vallado defensivo de Japón, que hizo un planteo cauteloso y no corrió riesgos.

Durante el primer tiempo, los holandeses se desgastaron en un toque inútil, haciendo circular el balón por todo el campo en busca de espacios, pero tropezó contra la férrea valla defensiva japonés.

Holanda tuvo apenas dos remates al arco: un tiro libre de Wesley Sneijder que salió por sobre el travesaño y un zurdazo de Rafael van der Vaart, contenido sin dificultades por Eiji Kawashima.

Alineaciones:

Holanda: Stekelenburg; Van der Wiel, Heitinga, Mathijsen, Van Bronckhorst; Van Bommel, De Jong, Kuyt, Sneijder, Van der Vaart; Van Persie. DT: Bert van Marwijk

Japón: Kawashima; Komano, Nakazawa, Tanaka, Nagatomo; Abe, Okubo, Endo, Matsui, Hasebe; Honda. DT: Takeshi Okada.

Árbitro: Héctor Baldassi (Argentina)

Estadio: Durban Stadium

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