Ghana 1 vs Australia 1

Ghana quedó como líder del Grupo D al igualar 1-1 con Australia en el segundo partido de ambos, disputado en Rustenburgo el 19 de junio. El encuentro fue luchado y entretenido y en la última mitad del complemento cualquiera pudo haberse alzado con la victoria.

El enfrentamiento comenzó con ambas selecciones jugando con cierta timidez y algunas fricciones. Ghana pareció más decidido pero desordenado y sin profundidad. De todas maneras, cuando ninguno se había acercado al arco, fue Australia la que gritó primero. Brett Holman la mandó al fondo de la red luego de que el arquero ghanés diera un rebote en un tiro libre de Marco Bresciano (1-0, 11’).

La apertura del marcador movilizó a los africanos, que salieron con ímpetu a buscar la igualdad. Con llamativa paciencia, Ghana fue acorralando a los Socceroos hasta que inclinó la cancha a su favor.

A los 27 minutos, Ibrahim Ayew dejó a dos oponentes a un lado en pleno área y lanzó un centro que remató Jonathan Mensah hacia el gol pero la pelota dio en el brazo de Harry Kewell. Penal y expulsión (la 150ª en la historia de la Copa Mundial) para el 10 australiano. La pena máxima estuvo a cargo de Asamoah Gyan, que tiró al palo izquierdo del portero Mark Schwarzer (1-1, 25’).

Con un jugador menos, los de Pim Verbeek se recluyeron en su terreno, los ghaneses manejaron el encuentro casi a voluntad y hasta pudieron dar vuelta el resultado. Kevin Prince Boateng tuvo el gol en sus pies a los 43 minutos, pero su definición fue desviada con esfuerzo por el guardavallas australiano.

En los dos arcos
Ghana salió como una aplanadora para llevarse el encuentro y pasar a liderar con holgura el Grupo D. Con remates de media distancia y apelando a la peligrosidad de Gyan, los africanos dispusieron de la pelota y del terreno para desnivelar.

Pero los australianos supieron aguantar y, a sabiendas de que el punto poco les servía para continuar en la competición, se animaron a salir. El mensaje fue enviado desde el banco, con los ingresos de Scott Chipperfield y Joshua Kennedy. El partido adquirió ribetes emocionantes y dio la sensación de que cualquiera podía ganarlo.

Los Socceroos dispusieron de la acción más clara para pasar al frente. A los 71 minutos, Luke Wilkshire entró solo al área y remató al cuerpo del arquero Richard Kingson, quien sacó el balón hacia el medio y en el rebote Kennedy remató mordido.

Sobre el final, Jonathan Mensah cabeceó un centro pasado y el esférico salió por el costado del arco. Scwharzer se lució ya en tiempo adicionado al rechazar un disparo de Andre Ayew.

Con este empate, Ghana lidera con 4 puntos y Australia se hundió en el fondo de la zona con una unidad. En la última fecha de la primera fase, los africanos enfrentarán a Alemania en el Soccer City de Johannesburgo a las 15:30 y Australia cotejará con Serbia en Nespruit, en mismo día y horario.

Las selecciones de Ghana y Australia mantienen intactas sus chances de clasificar a los octavos de final de la Copa del Mundo. Ambas empataron 1 a 1 por el Grupo D, en la ciudad de Rustenburgo.

Brett Holman, a los 12 minutos, abrió el marcador para los australianos, tras vencer al arquero Kingson, luego de un rebote en un tiro libre.

El conjunto africano empató a los 25 minutos: Asamoah Gyan, de penal, batió a Schwarzer, luego de que Harry Kewell, sobre la línea del arco, desvió el balón con la mano, tras un remate de Mensah. Por esta jugada, el experimentado Kewell vio la cartulina roja.

Luego de ello, el encuentro fue de ida y vuelta, pese a la inferioridad numérica de los oceánicos. Australia estuvo más cerca de marcar el gol de la victoria, luego de que el atacante Kennedy fallara solo frente a Kingson.

Sobre el final del encuentro, Asamoah Gyan no aprovechó un contragolpe, en el que se enfrentó solo a la defensa australiana. Su disparo se fue desviado. Los ghaneses apelaron al contragolpe, pero ningún ataque fue culminado en la red.

En la última jornada, Ghana (4 puntos) enfrentará a Alemania (3), y Australia (1) lo hará ante Serbia (3). Todos tienen aún opciones de clasificar.

*-Ficha técnica:

-Ghana (1): *Kingson, Pantsil, Mensah, Addy, Sarpei, Annan, Prince Boateng (Amoah, m.87), Asamoah (Muntari, m.77), Tagoe (Owusu-Abeyie, m.56), Ayew y Gyan.

-Australia (1): Schwarzer, Wilksihire (Rukavytsya, m.85), Neill, Moore, Carney, Culina, Valeri, Emerton, Holman (Kennedy, m.68), Bresciano (Chipperfield, m.66) y Kewell.

Goles: 0-1, m.12: Holman. 1-1, m.25: Gyan, de penal.

Árbitro: Roberto Rosetti (Italia). Amonestó por Ghana a Addy, Annan y Mensah y por Australia a Moore. Expulsó al australiano Kewell (m.24) con roja directa.

Escenario: Royal Bafokeng de Rustenburgo, a 140 kilómetros de Johannesburgo.

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